Historia del dibujo tecnico.

 

Siempre me han fascinado las viejas estructuras y la maquinaria. Los edificios como el Coliseum en Roma son aún más asombrosos cuando uno se da cuenta de que hace dos mil años los constructores no tenían ninguno de los equipos de construcción que damos por hecho hoy ni tampoco ninguna de las herramientas para crear diseños que ahora usamos. Era más una forma de arte que la ingeniería tradicional con el maestro de obras dirigiendo el trabajo de miles de personas. Hoy en día, el Coliseo exhibe solo una parte de su gloria pasada. Por otro lado, muchas de las magníficas catedrales y castillos construidos en Europa durante la Edad Media siguen en pie y muchos han estado en uso continuo desde que se construyeron por primera vez.

 Aunque tenemos muchos ejemplos de construcciones tempranas, pocas máquinas de esa época aún existe. La mayoría eran máquinas de guerra construidas para asaltar los castillos del enemigo y probablemente fueron destruidas en el proceso. Durante siglos, la ingeniería se centró en la guerra, ya sea construyendo fortificaciones defensivas o las máquinas para atacar estas fortificaciones. De hecho, la primera disciplina de ingeniería no militar se llama ingeniería “civil” para distinguirla de su contraparte militar. Aquí también, hoy existen pocos documentos que describen cómo se construyeron estas primeras máquinas de guerra militares. Los que existen se hicieron en pergamino o se rascaron en tabletas de arcilla. Eso no quiere decir que estos primeros constructores no usaron bocetos y dibujos. Como ejemplo, el Partenón griego no se podría haber construido a menos que alguien calculara cuidadosamente el tamaño y la forma de cada piedra que entró en el edificio.

 Probablemente, se usó algún método para documentar esa información, ya que muchas personas participaron en el trabajo. Fue solo durante la primera parte del siglo XV que el concepto de proyecciones gráficas fue bien entendido por los arquitectos italianos primitivos. Esto fue más o menos al mismo tiempo que el papel comenzó a reemplazar el pergamino como medio de dibujo. Los dibujos de ingeniería existentes que describen máquinas y edificios se remontan a los siglos XIV y XV. La mayoría de estos se encuentran en volúmenes encuadernados almacenados en museos y bibliotecas europeas, especialmente en el sur de Europa, y su visualización está restringida principalmente a investigadores académicos.

Hoy, los describiríamos más como bocetos que como dibujos técnicos. No estaban a escala ni tenían dimensiones. Muchos de estos documentos contienen descripciones textuales extensas que ayudaban a comprender la intención de los dibujos. Los primeros dibujos de ingeniería, sirvieron para dos propósitos. Por un lado, eran una referencia que los artesanos experimentados usaban para construir lo que se representaba. Si bien los dibujos eran más simbólicos de lo que conocemos hoy, estos artesanos entendieron la intención de sus descripciones icónicas y no estaban preocupados por la falta de dimensiones, ya que cada máquina o edificio en el que trabajaban era único.

La otra función de estos dibujos, particularmente los recopilados en portafolios, fue la presentación al patrón del diseñador, ya sea un príncipe o un comerciante adinerado. Algunos de los dibujos de ingeniería más antiguos conocidos son el trabajo de Leonardo da Vinci. Si bien es conocido por su Mona Lisa, también fue diseñador de máquinas militares y precursores de las máquinas industriales de hoy. El trabajo de diseño de Leonardo fue de naturaleza artística, más ilustración que dibujos de ingeniería. No se sabe que existan dibujos de varios de sus diseños en la actualidad. Sin embargo, durante el siglo pasado, los artesanos expertos pudieron construir modelos de muchos de sus diseños trabajando estrictamente a partir de sus bocetos.

 

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Tanto la belleza del dibujo como el ingenio de la mecánica hacen que esta máquina de corte de archivos sea muy interesante. La operación es completamente automática: el peso cae desenrollando la cuerda y activando tanto el ascenso como la caída del martillo y el avance de la pieza a cortar, mediante el uso de engranajes y palancas. La automatización completa no solo ayuda, sino que también proporciona resultados más homogéneos, prefigurando los procesos de producción modernos. ” Lefèvre, Wolfgang, Picturing Machines 1400-1700, MIT Press, 2004  Cianchi, Marco, Leonardo's Machines, Edizioni Becocci - Largo Liverani, Florencia, Italia

 

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Práctica de dibujo inicial.

 La mayoría de los primeros practicantes de dibujos de ingeniería, como Leonardo, también eran artistas. Poco a poco, se dieron cuenta de que los dibujos tenían que valerse por sus propios méritos y que se necesitaba una mayor precisión. Uno de los primeros defensores de esta creencia fue Leon Battista Alberti, quien, en 1435 y 1436, escribió dos obras que exploraron la necesidad de incorporar más geometría euclidiana en los dibujos contemporáneos. También propuso dibujos con múltiples vistas en lugar de la única vista común. El diseño moderno de ingeniería y la práctica de dibujo probablemente se remontan al desarrollo de la geometría descriptiva, especialmente el trabajo de René Descartes (1596–1650) y Gaspard Monge (1746–1818). El dibujo de ingeniería comenzó a evolucionar más rápidamente a fines del siglo XVIII y se aceleró con la Revolución Industrial del siglo XIX.

Peter Booker, en A History of Engineering Drawing, hace un buen trabajo al distinguir las prácticas más técnicas del continente europeo de las prácticas artesanales de Inglaterra. También describe en profundidad cómo los dibujantes tempranos (muchos de los cuales en realidad tenían títulos en ingeniería) utilizaron pinturas de color al agua para resaltar sus dibujos. Esta práctica duró hasta principios del siglo XX. Lo sorprendente es el hecho de que los estándares de redacción, tal como los conocemos hoy, no se tomaron en serio hasta después de la Primera Guerra Mundial. El primer estándar estadounidense en esta área no se aprobó hasta 1935.

Tengo la impresión de que un importante catalizador en el desarrollo del dibujo técnico fue el crecimiento del proceso de patentes. Para recibir una patente para un nuevo dispositivo, uno tenía que enviar dibujos en formatos específicos. Esto se complicó por el hecho de que, hasta el desarrollo de planos, no existían medios para copiar los dibujos económicamente y, si se necesitaban múltiples versiones o copias de un dibujo, tenían que ser copiadas o rastreadas a mano. Sir John Herschel descubrió el proceso de creación de planos en 1840 y lo introdujo en los Estados Unidos en 1876, pero fue mucho más tarde antes de que fuera ampliamente utilizado. Los primeros dibujos de ingeniería eran a menudo obras de arte. Al igual que la caligrafía contemporánea, esta es una habilidad que pocos conservan. Los dibujos permanentes a menudo se hacían con tinta. Se hizo un dibujo inicial utilizando un lápiz, una escuadra en T, triángulos, escalas, curvas irregulares (francesas) e instrumentos de dibujo como compases y divisores. Los primeros trabajos de redacción de libros de texto pasaron a describir cómo afilar lápices y cómo retenerlos para obtener una línea uniforme. Una vez que se hizo el dibujo a lápiz, se pegó con cinta adhesiva sobre el dibujo original. Cada línea sería copiada usando lápiz y tinta. Se prestó especial atención a las letras en el dibujo. A lo largo de los años, se introdujeron varias plantillas y otros dispositivos que permitieron a los redactores producir letras de calidad consistente. Tal vez el dispositivo más utilizado fue el juego de letras Leroy fabricado por Keuffel & Esser.

 

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El conjunto consistía en varias plantillas de varios tamaños y un dispositivo de lápiz que seguía la forma de la letra en la plantilla y reproducía ese carácter en tinta en el dibujo. La compañía vendió una variedad de plantillas con diferentes fuentes. Otro avance importante fue un dispositivo llamado Máquina de dibujo universal, como se muestra en la figura. Este dispositivo básicamente combina la T cuadrada, triángulos, escalas y transportador. Permitió al dibujante crear líneas perpendiculares en cualquier orientación.

 

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Eventualmente, diferentes disciplinas de ingeniería desarrollaron sus propios métodos y enfoques para el diseño y redacción de ingeniería. Los arquitectos tenían un estilo que era aplicable a su trabajo, pero era muy diferente al que usaban los ingenieros aeronáuticos. Un problema importante en este último caso fue la necesidad de producir dibujos precisos a escala 1: 1 para componentes grandes de un avión, ya que no fue posible convertir dibujos más pequeños en las plantillas necesarias para producir estas piezas. La figura 2.3 muestra a varios ingenieros y técnicos creando un diseño maestro de avión. Durante las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, los proveedores de equipos de dibujo introdujeron una variedad de materiales para mejorar la productividad del proceso de dibujo. En lugar de dibujar cada detalle en un dibujo, se podrían aplicar al dibujo pegatinas que representen estos elementos. Junto con una nueva generación de máquinas de reproducción, el tiempo para crear dibujos de rutina se redujo sustancialmente.

 

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Referencias.

A Brief Overview of the History of CAD